¿Cuál equipo de expansión tardó más para conquistar su división?

Coors Field


DENVER, COLORADO, EE.UU, Mlb.com.- Los D-backs y los Rockies iniciaron esta semana una serie de cuatro juegos en el Coors Field. Esta es la clase de serie que llena de emociones la acción del mes de septiembre.

La División Oeste de la Liga Nacional está bastante reñida. Los Rockies, Dodgers y D-backs están separados por apenas 3.5 juegos — Colorado está en el primer lugar con foja de 79-64, Los Angeles a medio juego con marca de 78-66 y Arizona de tercero con récord de 76-68.

Para los Rockies, esto significa una verdadera oportunidad de conquistar su división por primera vez en su historia. Colorado y los Marlins son los únicos equipos de expansión, de los 14 en integrarse a las Grandes Ligas desde 1961, que no han ganado un título divisional.

Mientras los Rockies luchan por mantenerse en la cima del Oeste de la Nacional, MLB.com dio un vistazo a todos los equipos de expansión y el número de temporadas que necesitaron para terminar de primeros en su división.

 

Rockies: 25 años sin un título divisional (racha activa)

Primera temporada: 1993

Los Rockies han clasificado cuatro veces para la postemporada — incluyendo la campaña pasada — desde que llegó la Gran Carpa a Denver en 1993. Fueron campeones de la Liga Nacional en el 2007, cuando se encendieron en la recta final. Sin embargo, Colorado siempre ha avanzado a los playoffs como Comodín. Aunque el clasificar siempre es un gran logro, los Padres, D-backs, Gigantes y Dodgers se han llevado el título del Oeste de la Nacional durante ese trecho. Pero todo podría cambiar pronto.

 

Marlins: 25 años (racha activa)

Primera temporada: 1993

Los Marlins no sólo han clasificado a la postemporada, sino que han ganado la Serie Mundial dos veces, en 1997 y el 2003. Pero los Peces, igual que los Rockies, han pasado como el Comodín en ambas ocasiones, mientras los Bravos mantenían su dominio de la División Este de la Liga Nacional en aquellos años. Miami no le dará fin a su sequía este año, debido a que ya están eliminados de la contienda por el título de la división.

 

Rangers: 24 años antes de su primer título de división

Primera temporada en Texas: 1972 | Primer título: 1996

Los Senadores de Washington se mudaron a Texas y se convirtieron en los Rangers en 1972. No fue hasta 1996 que por fin ganaron la División Oeste de la Liga Americana y participaron por primera vez en la postemporada, aunque también encabezaban su división cuando la huelga de 1994 le dio fin a aquella campaña antes de tiempo. El conjunto texano de 1996 tuvo foja de 90-72 para darle fin a la sequía, detrás del Jugador Más Valioso puertorriqueño Juan Igor González, quien bateó .314 con 47 jonrones y 144 impulsadas, junto al también boricua Iván Rodríguez, quien fue convocado al Juego de Estrellas, ganó el Guante de Oro y el Bate de Plata como receptor.

 

Angelinos: 18 años

Primera temporada: 1961 | Primer título: 1979

Los Angelinos de 1979 le dieron a Anaheim su primer título divisional al conseguir marca de 88-74. Don Baylor fue el Jugador Más Valioso tras sacudir 36 cuadrangulares y encabezar las Grandes Ligas con 139 remolcadas y 120 anotadas. El panameño Rod Carew, quien fue adquirido en un cambio con los Mellizos en la temporada muerta, tuvo promedio de .318 y se robó 18 bases en su primera campaña con los Angelinos. Además, Nolan Ryan fue el líder de la Liga Americana con 223 ponches y ocupó el primer lugar en la Gran Carpa con cinco blanqueadas. Los Angelinos cayeron ante los Orioles en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

 

Astros: 18 años

Primera temporada: 1962 | Primer título: 1980

En el 2017, los Astros conquistaron la Serie Mundial por primera vez en su historia de 56 años. También tenían una larga sequía en su división antes de ganar la División Oeste de la Liga Nacional en 1980. Necesitaron jugar 163 encuentros — Houston y los Dodgers terminaron la temporada regular empatados en la cima con marca de 92-70, obligando el partido de desempate. Los Astros ganaron, 7-1, para amarrar la división detrás de una joya de juego completo de Joe Niekro.

 

Marineros: 18 años

Primera temporada: 1977 | Primer título: 1995

Los Marineros estaban armados de estrellas. Randy Johnson tuvo foja de 18-2 con 2.48 de efectividad y 294 ponches para ameritarse su primer Cy Young. El boricua Edgar Martínez tuvo una de las mejores temporadas de su carrera, conquistando el título de bateo con promedio de .356 y encabezando la Gran Carpa con OPS de 1.107. Ken Griffey Jr. brindó un momento icónico en el decisivo Juego 5 de la Serie Divisional contra los Yankees, anotando la carrera de la victoria desde la primera base tras un doblete de Martínez en el cierre de la 11ma entrada para enviar a Seattle a la Serie de Campeonato.

 

Padres: 15 años

Primera temporada: 1969 | Primer título: 1984

Los Padres aseguraron fácilmente su primer título divisional y primer pase a la postemporada en 1984, terminando como el único equipo por encima de .500 en el Oeste de la Nacional con marca de 92-70. Fue la primera temporada completa de Tony Gwynn, quien a los 24 años de edad marcó la pauta para el resto de su carrera, bateando .351 para ganar el título de bateo y encabezar las Grandes Ligas con 213 hits. San Diego luego superó a los Cachorros — que estaban en la postemporada por primera vez desde 1945 — en la Serie de Campeonato, pero cayeron ante los Tigres en el Clásico de Otoño.

 

Cerveceros: 11 años

Primera temporada en Milwaukee: 1970 | Primer título (de media temporada): 1981

Después de un año como los Pilotos de Seattle, los Cerveceros llegaron a Milwaukee en 1970. Desde entonces, tuvo que pasar una década para que terminaran de primeros en su división. Ocurrió en la temporada acortada por huelga de 1981, cuando Milwaukee se coronó en el Este de la Liga Americana en la segunda mitad. Perdieron una reñida Serie Divisional contra los Yankees, pero regresaron a los playoffs en 1982 y se llevaron la división en una temporada completa detrás de Robin Yount y Paul Molitor.

 

Rays: 10 años

Primera temporada: 1998 | Primer título: 2008

Después de una década como los adorables perdedores, los Rays entraron en la contienda en el 2008, avanzando a su primera Serie Mundial. Bajo el dirigente Joe Maddon y con veteranos como el dominicano Carlos Peña y James Shields, además del impacto de los novatos Evan Longoria y David Price, Tampa Bay ganó el Este de la Liga Americana y el banderín del Joven Circuito. Sus 97 victorias siguen siendo la mayor cantidad en la historia de la franquicia.

 

Azulejos: 8 años

Primera temporada: 1977 | Primer título: 1985

Los Azulejos se convirtieron en contendientes rápidamente. Su primera corona del Este de la Americana en 1985 llegó durante una seguidilla de 11 temporadas con más de 85 triunfos de 1983 a 1993, que incluyó cinco participaciones en los playoffs y dos títulos de Serie Mundial seguidos en 1992 y 1993.

 

Mets: 7 años

Primera temporada: 1962 | Primer título: 1969

Los Milagrosos Mets de 1969 completaron su impresionante giro de equipo del sótano a campeones de Serie Mundial. En la primera campaña de la era divisional, el conjunto neoyorquino — detrás del ganador del Cy Young, Tom Seaver — tuvo foja de 100-62 para ganar el Este de la Nacional con ventaja de ocho juegos sobre los Cachorros. Nueva York barrió a los Bravos en la Serie de Campeonato y luego en el Clásico de Otoño sorprendieron a los favoritos Orioles en cinco juegos. Esto hizo de los Mets el primer equipo de expansión en ganar la Serie Mundial.

 

Reales: 7 años

Primera temporada: 1969 | Primer título: 1976

La campaña de 1976 fue una de las mejores de George Brett y solamente tenía 23 años de edad. Detrás de su estelar antesalista, los Monarcas alcanzaron foja de 90-72 para conquistar el Oeste de la Liga Americana por primera vez. Llegaron hasta el Juego 5 de una apretada Serie de Campeonato, pero el jonrón decisivo de Chris Chambliss le dio fin a la temporada de Kansas City.

 

Nacionales: 7 años

Primera temporada en Washington: 2005 | Primer título: 2012

Nada fue fácil para los Nacionales en sus primeros años en la capital estadounidense, habiendo terminado de últimos en el Este de la Nacional en cinco de sus primeras seis campañas tras su partida de Montreal. Pero la transformación de los capitalinos en un contendiente comenzó en el 2012. Con el aporte clave del novato Bryce Harper, Washington tuvo foja de 98-64 y superó a los Bravos por la corona divisional.

 

D-backs: 1 año

Primera temporada: 1998 | Primer título: 1999

El honor del ascenso más rápido al trono de una división se lo llevan los D-backs. En apenas su segunda campaña en las Grandes Ligas, Arizona conquistó el Oeste de la Liga Nacional con marca de 100-62. De hecho, se convirtieron del peor en 1998 en el mejor en 1999. La mayor diferencia fue Randy Johnson, quien firmó como agente libre en la temporada muerta. El zurdo tuvo marca de 17-9, encabezando el Viejo Circuito con 2.48 de efectividad y 364 ponches para ganar el primero de cuatro Premios Cy Young consecutivos con los D-backs.