Verlander y Cole, un espectáculo del pitcheo



Athletics Astros Baseball

HOUSTON. Sus personalidades son drásticamente diferentes; crecieron en diferentes lados del país, nacieron con siete años de diferencia; pero a veces, actúan de manera extrañamente similar.

El que tiene la línea del cabello en retroceso y se forma lentamente calva, entra en la casa club de los Houston Astros el día que lanza, con los auriculares puestos, con el ceño fruncido y sin hablar con nadie. Los otros conversan con todos menos con los vendedores de maní en los días que comienza, hablando con sus compañeros de equipo en el banco, preguntándoles todo menos lo que tenían para almorzar. Uno es un ávido jugador de golf que juega a Pebble Beach; el otro vive en el sur de California, pero preferiría estar en una tabla de surf que en un campo de golf.

El lanzador que ha establecido una carrera en el Salón de la Fama compite contra las personas, sabiendo que su legado se compara con sus compañeros y los que lo precedieron. El otro está comenzando lentamente su currículum del Salón de la Fama y compite contra el juego, como si estuviera tratando de perfeccionar el arte de lanzar, mientras quiere que sus compañeros de equipo confíen en su grandeza.

Juntos, en el año del jonrón y las pelotas de béisbol con jugo, mientras lanzan para una franquicia que valora el análisis más que cualquier otro equipo en el béisbol, Justin Verlander y Gerrit Cole realizaron el mejor espectáculo de pitcheo de la vieja escuela.

“Lo que están haciendo es increíble, probablemente el mejor dúo en la historia del béisbol”, dijo el segunda base de los Astros All-Star, José Altuve. “No sé cuál sería más difícil, enfrentar a esos muchachos o tratar de elegir cuál gana el Cy Young. Gracias a Dios, no tengo que tomar esa decisión”.

Estos compañeros de equipo, cuyos casilleros están uno al lado del otro, son los dos mejores lanzadores del juego este año, con números que son casi imposibles de distinguir entre sí a simple vista.