Machado y los Padres, un matrimonio sólido

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El mundo en general, la gran comunidad de béisbol y los miembros de los Padres de San Diego 2019 se enteraron aproximadamente al mismo tiempo, y por los mismos medios, una gran oleada de noticias de última hora, transmitidas a través de las redes sociales el 19 de febrero, que el equipo acababa de aterrizar al jugador del cuadro del agente libre Manny Machado. Era muy de madrugada en el campamento de entrenamiento de primavera de los Padres, con los jugadores saliendo para estirarse antes del entrenamiento, y la sensación era de un pie gigante presionando un acelerador gigante.

Casi cuatro semanas después, el sentimiento aún tiene que dejar a los Padres. Ahora que el día de la inauguración se acerca a ellos, aproximadamente dos semanas en la distancia, la carrera inicial y surrealista de la firma de Machado se ha convertido en una sensación de anticipación y propósito. Todos saben que se acerca el momento de los Padres, pero ¿por qué no puede ser ese momento ahora?

“Cuando tomas nuestra peor posición -tercera base- y la conviertes en nuestra mejor posición, eso mejoraría a cualquier equipo. Definitivamente acelera nuestro plan”, dijo Wil Myers, el infielder-jardinero veterano de la esquina de los Padres. “Este es el momento ahora. Ya no somos un equipo joven, con nuestros ojos en el futuro. Es un sentimiento diferente, seguro. Es emocionante. Y todos lo sienten”.

Al comienzo del período de firma de agentes libres, pocos pudieron haber imaginado que los Padres serían el equipo que le daría a Machado, de 26 años, lo que era, en ese momento, el mayor contrato de agentes libres en la historia del béisbol: un pacto de 10 años y $300 millones. un jugador opt-out después de cinco años. (El contrato de 13 años y $330 millones de Bryce Harper con los Filis de Filadelfia lo eclipsaría 10 días después). Eso incluye al propio Machado, quien reconoció lo obvio: los Padres no fueron su primera opción.

Los Padres venían de un final en el último lugar con 96 derrotas, su octava temporada consecutiva sub-.500, y estaban construyendo alrededor de un sistema de granja clasificado como el mejor en el juego, con seis de los 50 mejores prospectos, según MLB Tubería. Apenas un año antes, en febrero de 2018, le dieron al primera base Eric Hosmer lo que en ese momento era el contrato más grande en la historia de la franquicia, con un valor de $144 millones durante ocho años.

Lo que los Padres vieron fue una oportunidad única e inconfundible: un mercado de agentes libres de gran peso en el que muchos de los más grandes gastadores tradicionales en el juego (Yankees de Nueva York, Dodgers de Los Ángeles, Medias Rojas de Boston y Cachorros de Chicago) estaban mirando desde la línea lateral. Quizás un futuro invierno podría tener más sentido para los Padres enloquecer en la agencia libre, pero ¿quién puede decir que esta oportunidad estaría allí entonces?

“En un mundo perfecto, estaría disponible el año próximo, pero no lo está”, dijo el presidente de los Padres, Ron Fowler, en la conferencia de prensa de Machado, “por lo que debe hacer lo que crea que es mejor para su equipo a largo plazo … Creemos que vale la pena. Es un talento generacional”.

Incluso con Machado en el redil, es difícil ver el camino a los Padres que compiten por el título de la Liga Nacional Oeste en 2019, ya que los Dodgers están saliendo de las apariciones consecutivas en la Serie Mundial y los Colorado Rockies se están yendo de espaldas comodines comodines. Y los Padres tienen al menos una deficiencia evidente: una rotación de inicio que, dependiendo de su configuración definitiva, no podría tener ningún miembro con más de 37 aperturas en su carrera.

Fue una realidad que el mismo Machado insinuó recientemente, diciendo a los reporteros: “Vamos a tratar de ganar, tal vez no a la división, pero vamos a salir a pelear por un puesto de comodín, y nunca se sabe. Lo que puede pasar en el béisbol “.