Béisbol

Yermín Mercedes hace historia en su primera apertura

Yermín Mercedes hace historia en su primera apertura

Yermin Mercedes

ANAHEIM – Hubo momentos en que Yermín Mercedes pensó en darse por vencido.

Temporada tras temporada, bateó bien en las menores, esperando tener la oportunidad de comenzar en las mayores.

Mercedes tuvo esa oportunidad por primera vez el viernes, y la aprovechó a lo grande, acertando de 5-5 con cuatro carreras impulsadas como bateador designado de los Medias Blancas de Chicago en una victoria de 12-8 contra los Angelinos de Los Ángeles.

«No quiero hacer demasiado», dijo Mercedes sobre su enfoque, «en cada turno al bate quiero quedarme en mi espacio, permanecer allí. Tienes uno o dos hits, simplemente quédate ahí, no hagas demasiado. Eso es en lo que estoy pensando».

Esa mentalidad llevó a un juego por los libros de récords.

Mercedes, de 28 años, se convirtió en el primer jugador de la era moderna en acertar de 5-5 en su primera salida. El único otro jugador en la era moderna que tuvo cinco hits en la primera apertura de su carrera es Cecil Travis de Washington, quien tuvo cinco hits en siete turnos al bate el 16 de mayo de 1933 contra Cleveland.

“Histórico”, dijo el manager de los Medias Rojas, Tony La Russa. «Pero si lo miras, la mayoría de ellos fueron piezas sobresalientes de bateo, en lo profundo de la cuenta, que es algo en lo que él y (el entrenador de bateo) Frank Menechino realmente han estado trabajando».

El viernes estuvo lleno de primicias en el Angel Stadium de Anaheim, California, incluida la primera victoria de la temporada joven para los Medias Rojas (1-1).

Michael Kopech obtuvo la victoria, ponchando a tres en más de dos entradas de trabajo de relevo en su primera salida desde septiembre de 2018.

La Russa consiguió su primera victoria en su segundo período como manager de los Medias Rojas. El cerrador Liam Hendriks recogió su primer salvamento con su nuevo equipo. Y Andrew Vaughn hizo su debut en las Grandes Ligas, con un 3-0 con una base por bolas y una carrera.

Pero en una noche en que José Abreu conectó un grand slam y Tim Anderson agregó un gran jonrón solitario tarde, Mercedes fue la estrella ofensiva.

Conectó un sencillo al jardín central en el tercero para su primer hit en las Grandes Ligas. Compartió el momento con el primera base estrella de los Angelinos, Albert Pujols, a quien Mercedes dijo que lo felicitó y le dijo que había muchos más por venir.

Poco sabía él cuán ciertas serían esas palabras el viernes por la noche.

Mercedes recogió las dos primeras carreras impulsadas de su carrera con un sencillo al izquierdo en el cuarto.

Volvió a conectar un sencillo en la sexta y octava entrada y empujó las dos últimas carreras de los Medias Blancas con un doble en la novena.

«Definitivamente había sonrisas por todas partes, la mayoría de ellas de Yerm», dijo Kopech. “Fue realmente genial, hombre. Quiero que todos en nuestro equipo tengan éxito y un tipo así que ha querido (comenzar) durante mucho tiempo aparecer y hacer historia, es una locura. Es impresionante».

Mercedes firmó su primer contrato profesional con los Nacionales de Washington como agente libre en 2011, jugando para el equipo de la Liga de Verano Dominicana de los Nacionales de 2011 a 2013. Luego jugó para San Angelo en la United League Baseball independiente y Douglas and White Sands en la Pecos League en 2014.

Firmó con los Baltimore/Orioles en septiembre de 2014 y lideró la Liga del Atlántico Sur en promedio (.353), porcentaje de en base (.411), slugging (.579) y OPS (.990) en Clase A Delmarva en 2016.

Los Medias Blancas seleccionaron a Mercedes en el Sorteo de la Regla 5 en diciembre de 2017.

Fue incluido en el Equipo de Estrellas de postemporada de la Liga de Carolina en 2018 y bateó un promedio combinado de .317 con 19 dobles, 23 jonrones y 80 carreras impulsadas en 95 juegos con Birmingham Doble-A y Charlotte Triple-A en 2019.

Pasó la mayor parte de 2020 en las instalaciones de entrenamiento de Schaumburg, pero entró en la lista del día inaugural esta temporada.

«Solo quiero llorar cada vez que veo que estoy en las mayores en este momento», dijo Mercedes. “Solo quiero llorar porque es mucho tiempo. Es un largo tiempo. Pasé todo. Tengo una gran historia. Ya era hora, pero es difícil para mí porque con solo mirar a mi alrededor, digo: «Es real. Estoy aquí.’

“Porque sé que fue hace un par de años, ‘¿Qué voy a hacer? ¿Qué va a pasar conmigo? ‘Solo dije’ Dios, ¿cuándo voy a estar en las mayores? ¿Qué tengo que hacer? Porque todo el tiempo, todos mis años, pongo mis números, hago lo mejor que puedo. Pero el momento es ahora, la oportunidad es ahora, simplemente sigue trabajando duro, mantén la cabeza erguida, confía en Dios».

El apoyo de su familia fue muy útil.

“En algunos momentos solo quería rendirme”, dijo Mercedes. “Solo quería decir: ‘No quiero jugar más. No sé lo que tengo que hacer, pero sí, quiero rendirme». Pero mi familia, mi padre, mi madre, dijeron: «Oye, puedes hacerlo, sigue trabajando. Puedes hacerlo. Confiamos en ti porque sabemos quién eres».

“Pero muchas veces digo: ‘Oye, no quiero jugar más’, ‘Me iré a casa’ o ‘No quiero hacer esto’ conmigo y me dicen: ‘Oye, sigue haciéndolo. Eres el mejor. Eres el mejor’. Entonces digo que está bien, voy a seguir haciendo eso, porque esa gente dicen que sigamos haciéndolo. Estoy feliz con eso, porque mi mamá, mi papá, mi hermano, ellos están felices ahora mismo porque dicen, ‘Tú hazlo. Tú hazlo ‘y,’ Eres el mejor’. Yo digo que sí, es para todos ustedes, familia».

Mercedes hizo su debut en las Grandes Ligas la temporada pasada, bateando de 1-0 como emergente el 2 de agosto en Kansas City. Fue enviado de regreso a Schaumburg después del juego.

Su siguiente turno al bate en las Grandes Ligas fue el viernes. Y es un juego que nunca olvidará.

“Estoy feliz porque mi familia cree en mí”, dijo Mercedes. «Solo estoy tratando de hacer lo mejor que puedo por mi familia».

Después de la noche monumental, ya estaba concentrado en lo que sigue.

«Hoy ha pasado», dijo. «Mañana es otro día. Cada día es otro día. No te concentres en «Oh, tuve cinco hits hoy» o «Oh, estoy feliz». No, hoy pasó.

«Sí, me divertí, estoy emocionado, pero si juego mañana, seguiré intentando hacer lo mismo, lo mejor que puedo hacer en el plato. Seguir trabajando duro».

Roosevelt Comarazamy

Roosevelt Comarazamy