¿Cómo es la biblioteca más pequeña del mundo?



La idea, por simple, provoca la sorpresa en forma de angustiosa y esperanzada pregunta: ¿cómo un concepto bueno, tan capaz de revertir el egoísmo y de ensenar a compartir el beneficio del conocimiento humano, parte de una base tan simple?

Es la biblioteca más pequeña del mundo, pero que impacta cuando se le encuentra por vez primera: No tienen por lo regular más de uno o dos metros cuadrados, sostenidas por una columna de metal o madera, depende.

En Calgary

Encontramos la Pequeña Biblioteca Libre en la ciudad de Calgary, en Alberta, Canadá.
Parecen un palomar, pero a la altura de la vista, un espacio pequeño, techado, con una puerta transparente que deja ver su preciado contenido, los libros, y que invita a ser abierta para tomar un volumen. No tienen bibliotecarios. No las atiende nadie. Su puerta no tiene cerradura. La gente toma un libro y si quiere deja otro.

Al abrir la puertecilla y revisar los libros, encontramos una joya: una edición de lujo de Cien años de soledad, (Gabriel García Márquez), de 1991, traducida al inglés por Gregory Rabassa.
En República Dominicana, el concepto es desconocido hasta donde se sabe.

La historia

Un ciudadano de Houston, Tod Bol, ejecutivo de empresas sociales tuvo la idea de montar una biblioteca pequeña, con sus libros al acceso de quien pasara y a quien se le pide: “Toma un libro y deja un libro”.
En 2009, Todd H. Bol, de Hudson, Wisconsin, construyó un modelo pequeño y a escala de una escuela, como tributo a su madre, una maestra a la que encantaba leer. Lo llenó de libros y lo puso en el jardín delantero de su casa. A sus vecinos y amigos les encantó. La gente comenzó a tomar y dejar libros, así que construyó varios modelos más y se los regaló.

Así fue de simple. Hoy son 75 mil pequeñas bibliotecas libres en 88 países. Su página web, para más información, es https://littlefreelibrary.org/

El reconocimiento

El impacto del proyecto tomó vuelo muy alto: Matt Groening, creador de Los Simpson, ha apoyado la misión y ha diseñado modelos de Little Library únicos en su tipo. En 2013, Little Free Library recibió el Premio Innovaciones en Lectura de la National Book Foundation, y Bol y Brooks el Movers and Shakers de la American Library Associationy para completar el proyecto fue reconocido con el Galardón de Alfabetización de la Biblioteca del Congreso de EE.UU. por su implementación efectiva de las mejores prácticas en alfabetización y promoción de la lectura.

Ese objetivo inspiró a Brooks y Bol a establecer su propia meta de superar 2.508 Little Free Libraries para finales de 2013, pero terminaron excediendo ese objetivo en agosto de 2012, un año y medio antes de su fecha objetivo.

Rápido crecimiento

Para 2010 se estableció el nombre Little Free Library y el propósito de estos intercambios de libros se hizo claro: compartir buenos libros y unir a las comunidades.

La primera Little Free Library oficial fuera del área de Hudson, se puso en un carril bici en Madison en el verano de 2010. En unos pocos meses, miles de personas habían visto la biblioteca.

A medida que Bol y Brooks continuaron regalando pequeñas bibliotecas con letreros de madera, grabados con los números oficiales de las cartas, creció la curiosidad y la demanda de más bibliotecas.
El movimiento se centró en el entusiasmo de los primeros adoptantes y administradores, defensores cruciales.

Objetivo

Little Free Library es una organización sin fines de lucro que inspira el amor por la lectura, crea comunidad y genera creatividad fomentando intercambios de libros en el vecindario en todo el mundo.