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Musgrove: “Encendió un fuego debajo de mí”

Musgrove: “Encendió un fuego debajo de mí”

Manny Machado vierte una botella de champán en la cabeza del lanzador Joe Musgrove mientras celebran la clasificación a la Serie Divisional de los Padres de San Diego.

NUEVA YORK – Horas después de haber lanzado siete entradas de pelota de un hit en un juego de postemporada en el que el ganador se lo lleva todo –horas después de haber sido objeto de un control extraño en busca de algo pegajoso detrás de las orejas– Joe Musgrove estuvo en el centro de una fiesta que todavía estaba en marcha en la casa club visitante en Citi Field.

Fue allí donde su compañero de equipo Manny Machado encontró a Musgrove, que acababa de agarrar una botella de champán. Machado sonrió y descorchó la botella.

“Tengo tus cosas pegajosas aquí”, gritó Machado, y roció a Musgrove con Brut de la cabeza a los pies.

El lanzador abridor de los Padres de San Diego Joe Musgrove lanza a los Mets de Nueva York en la primera entrada del juego de béisbol de la serie MLB Wild Card entre los Padres de San Diego y los Mets de Nueva York en Citi Field en el distrito de Queens de Nueva York, Nueva York, UU. (Estados Unidos, Nueva York) EFE/EPA/JASON SZENES
El lanzador abridor de los Padres de San Diego Joe Musgrove lanza a los Mets de Nueva York en la primera entrada del juego de béisbol de la serie MLB Wild Card entre los Padres de San Diego y los Mets de Nueva York en Citi Field en el distrito de Queens de Nueva York, Nueva York, UU. (Estados Unidos, Nueva York) EFE/EPA/JASON SZENES

Era ese tipo de noche. Independientemente de lo que intentaron los Mets, no iban a descarrilar a Musgrove y los Padres. Con una amplia victoria por 6-0 en el Juego 3 de la Serie de Comodines de la Liga Nacional, San Diego se dirige a la Serie Divisional de la Liga Nacional, que comienza el martes por la noche en Los Ángeles.

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“Eso te muestra qué tipo de equipo tenemos”, dijo Juan Soto. “Cuando ponemos todo junto, podemos hacer cualquier cosa”.

La victoria de los Padres fue tan decisiva que el único drama real se produjo en la parte baja de la sexta entrada cuando el mánager de los Mets, Buck Showalter, pidió al equipo de árbitros que inspeccionaran a Musgrove en busca de una sustancia extraña. El juego se detuvo temporalmente, mientras que el jefe de equipo, Alfonso Márquez, declaró que Musgrove estaba libre de cualquier cosa pegajosa. Y los Padres continuaron justo donde lo dejaron, dominando a los Mets.

“En el punto del juego cuando sucedió, ya estaba muy concentrado”, dijo Musgrove. “Todos mis lanzamientos se sintieron bien. Sentí que estaba ejecutando. Así que casi encendió un fuego debajo de mí”.

Sin inmutarse, Musgrove no permitiría un hit en las siguientes dos entradas, y se convirtió en el primer lanzador en la historia de la postemporada en lanzar siete entradas en blanco y un hit en un juego en el que el ganador se lo lleva todo.

Robert Suárez y Josh Hader también mantuvieron a los Mets sin hits como relevos, y cuando el tiro de Machado se asentó en el guante de Wil Myers en la parte baja de la novena, se desató una gran celebración. Ningún equipo en la historia del béisbol había permitido jamás un solo hit en un juego de postemporada en el que el ganador se lo lleva todo. Antes del domingo, eso es.

“Ese fue un juego de béisbol tremendo, no hay otra forma de decirlo”, dijo el gerente general de los Padres, AJ Preller. “Obtienes un lanzador abridor en Musgrove con dominio total: comando, control, poder, en un entorno increíble. Suárez y Hader al fondo del bullpen lanzando balones y strikes absolutos. Defensa, también. … Solo un esfuerzo total del equipo «.

Casi 40.000 aficionados acudieron a la fiesta el domingo por la noche en Queens, agitando toallas naranjas, a todo volumen desde el primer lanzamiento. Fue Austin Nola quien los silenció primero, mientras los Padres continuaban con su serie de héroes poco probables en los playoffs. Su sencillo con dos outs, dos strikes y dos carreras en la segunda entrada puso a San Diego arriba, 2-0.

A partir de ahí, la ofensiva de los Padres fue implacable. Trent Grisham y Machado agregaron sencillos RBI en la cuarta y quinta entrada, y Grisham, en una continuación de su notable recuperación de octubre, hizo una excelente atrapada terrestre antes de chocar con la pared del jardín central derecho en la parte baja de la quinta.

«Es un golpe de bola en mi dirección», dijo Grisham. “No sabía si iba a haber espacio. … Solo voy hasta que sé que no puedo atraparlo”.

Por AJ Cassavell
MLB.com

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