Béisbol

Wander Franco emocionado con su regreso

Wander Franco emocionado con su regreso

Wander Franco

SAN PETERSBURGO – Dos días después de que los Rayos obtuvieron su boleto a la postemporada, consiguieron al fenómeno novato Wander Franco de regreso para el tramo final de la temporada regular. 

Tampa Bay restituyó a Franco de la lista de lesionados de 10 días y envió al infielder Taylor Walls a Durham Triple-A antes de la victoria 8-0 del viernes por la noche sobre Miami en el Tropicana Field. Y Franco, el campo ocorto ambidiestro, retomó justo donde lo dejó hace dos semanas. Trabajó una base por bolas en la sexta entrada, que extendió su histórica racha en base a 40 juegos, y agregó un doble en la octava entrada ante el receptor Sandy León. 

«Es bueno tenerlo de regreso», dijo el mánager de los Rayos Kevin Cash. «Juega con mucha energía y se vio bastante saludable». 

Franco se perdió la celebración relativamente moderada en la casa club de los Rayos después de que aseguraron un lugar en los playoffs el miércoles por la noche, pero hizo lo que pudo por su cuenta. 

“Lo celebré solo”, dijo Franco a través del intérprete Manny Navarro, sonriendo. «Este es mi primer año en los playoffs con el gran equipo, así que ya estoy tratando de llegar allí». 

Por ahora, tener a Franco de regreso en la alineación debería ser un gran impulso para los Rayos, que comenzaron su última serie en casa de la temporada con un récord de 10-11 en septiembre después de ir 16-8 en julio y 21-6 en agosto. Cash reconoció que los Rayos han echado de menos al bateador ambidiestro de 20 años, quien ha estado fuera de juego desde que se lastimó el tendón de la corva mientras corría las bases el 10 de septiembre en Detroit. 

«La [habilidad] en la base ha sido clave, y sé que parece que está estableciendo récords o batiendo récords todos los días para su edad», dijo Cash. “Pero hay muchas otras cosas. Quiero decir, su capacidad para recoger grandes hits con muchachos en la base, parece que ha demostrado una habilidad especial para salir adelante en esas situaciones cruciales, y su defensa ha mejorado progresivamente día a día, lo cual es muy alentador». 

Franco dijo que estaba listo para continuar su racha histórica de embasarse, que sigue siendo la racha activa de embasarse más larga en las Grandes Ligas a pesar de su tiempo fuera de accion, y de hecho lo hizo. Se fue de 3-0 con un ponche en sus primeras tres apariciones en el plato de la noche, luego trabajó una base por bolas en la sexta entrada, tomando una bola rápida de cuenta completa del relevista de los Marlins Zach Thompson y trotando hasta la primera base. 

La racha de 40 juegos de Franco es la segunda más larga en la historia de la Liga Nacional/Liga Americana por un jugador de 20 años o menos, solo tres juegos menos que el récord de todos los tiempos establecido por Frank Robinson del 26 de mayo al 7 de julio de 1956. El jugador de  20 años también rompió un empate con Johnny Damon (2011) por la segunda racha de embasarse más larga en la historia de la franquicia. 

Si bien los Rayos ya se han asegurado un lugar en los playoffs por tercer año consecutivo, todavía esperan asegurar su segundo título consecutivo del Este de la Liga Americana en los próximos días. También tendrán que mantener a raya a los Astros para asegurar el mejor récord de la Liga Americana, garantizándose la ventaja de local a través de la Serie de Campeonato. 

Todo eso debería ser un poco más fácil con Franco nuevamente en el redil. Después de encontrar su equilibrio durante sus primeras semanas en las Mayores, Franco regresó de la Lista de Lesionados bateando .314/.376/.508 desde el receso del Juego de Estrellas. En general, Tampa Bay tiene marca de 41-21 cuando Franco juega. En sus primeros 35 juegos con Franco y Nelson Cruz en la alineación titular juntos, los Rayos promediaron 6.4 carreras por juego. 

Afortunadamente para los Rayos, Franco se curó rápidamente. Las imágenes iniciales revelaron una distensión de bajo grado en su músculo, pero volvió a participar en los entrenamientos completos en el campo en el Tropicana Field solo nueve días después de sufrir la lesión. Tampa Bay lo envió a unirse a Triple-A Durham el martes, y jugó un juego simulado de tres entradas cuando los Bulls fueron eliminados por lluvia el miércoles. 

«En realidad, siento que es como mi debut, similar a esa sensación, así que estoy listo para ayudar al equipo a ganar», dijo Franco el viernes por la tarde a través de Navarro. «Me siento al 100 por ciento, y todavía estoy aquí para jugar duro». 

El jueves, Franco comenzó en el campo corto, se fue de 1-0 con dos bases por bolas y anotó una carrera en la victoria 2-1 de Durham sobre Gwinnett. Evidentemente, eso fue suficiente para que los Rayos lo consideraran listo para partir, por lo que lo llamaron el viernes por la tarde. Tampa Bay terminará su calendario de temporada regular en casa contra Miami este fin de semana antes de embarcarse en un viaje por carretera de seis juegos que finaliza la temporada contra los Astros y los Yankees. 

“Sin limitaciones”, dijo Cash. «Creo que, en su mente, esperaba que lo activáramos antes de que se fuera a Durham, así que esa es una muy buena señal». 

Roosevelt Comarazamy

Roosevelt Comarazamy