Economía

EEUU: precios al consumidor aumentan 6,8% en noviembre

EEUU: precios al consumidor aumentan 6,8% en noviembre

WASHINGTON (AP) — Los precios al consumidor en Estados Unidos aumentaron 6,8% en noviembre comparado con el año anterior a medida que los costos crecientes de alimentos, combustibles, vivienda y otros rubros provocan la tasa de inflación anual más alta desde 1982.   El Departamento de Trabajo informó también que los precios aumentaron 0,8% entre octubre y noviembre.  

La inflación ha intensificado la presión sobre los consumidores, sobre todo los hogares de menores ingresos y para las necesidades cotidianas en particular. Ha anulado los aumentos salariales recibidos por muchos trabajadores, complicado los planes de la Reserva Federal de reducir su ayuda a la economía y coincidido con la caída del apoyo público al presidente Joe Biden.  

El impulso a la inflación proviene de una serie de factores resultantes del veloz rebote luego de la recesión provocada por la pandemia: un torrente de estímulos del gobierno, las tasas ultrabajas gestionadas por la Fed y la escasez de insumos en las fábricas en Estados Unidos y el extranjero.

Los fabricantes se han visto frenados por la demanda más alta que lo previsto, los cierres provocados por el COVID y los puertos y plazas de carga que no dan abasto.  

La escasez de mano de obra ha provocado aumentos de salarios, y muchos empleadores han elevado sus precios para compensar el aumento de costos, lo cual se suma a la inflación.   De ahí que han aumentado los precios de bienes desde alimentos y vehículos usados a electrónicos, mobiliario del hogar y alquiler de autos.

La aceleración de los precios, que comenzó durante la pandemia cuando la gente encerrada en sus casas inundaron las fábricas con pedidos de bienes, se ha extendido a los servicios: alquileres, restaurantes, servicios médicos y el espectáculo.  

La persistencia de la inflación elevada ha sorprendido a la Fed, cuyo presidente, Jerome Powell, la había caracterizado durante meses como una consecuencia “transitoria” a corto plazo de los cuellos de botella en las cadenas de suministro.

Pero hace dos semanas, Powell reconoció implícitamente que había persistido más de lo previsto. Insinuó que la Fed actuará con mayor rapidez para abandonar su política de tasas de interés ultrabajas antes de lo previsto. 

 Algunos economistas han expresado la esperanza de que la inflación alcance un pico en los próximos meses para luego bajar gradualmente. Observan que la escasez de insumos en algunos sectores ha empezado a bajar.

Y si bien los altos costos de la energía seguirán pesando sobre los consumidores en los próximos meses, probablemente no se cumplirán los pronósticos de que alcanzarán alturas récord durante los meses de invierno.

El Nacional

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