Béisbol

La única mancha de Cristian Javier fue en su uniforme

La única mancha de Cristian Javier fue en su uniforme

Cristian Javier

HOUSTON – El único paso en falso que hizo el derecho de los Astros Cristian Javier el martes por la noche fue cuando le cayó una taza de café tibio en la parte delantera de su uniforme mientras caminaba hacia el montículo para los calentamientos previos al juego contra Seattle, donde el café derramado se considera un pecado. 

Javier se negó a ponerse un uniforme limpio, eligiendo en cambio lanzar con una mancha marrón en la parte delantera de su camiseta blanca y pantalones. Y después de lanzar siete entradas en blanco, la mejor marca de su carrera, en una victoria por 2-0 sobre los Marineros en Minute Maid Park, Javier podría querer considerar el vertido de café como parte de su rutina de calentamiento en el futuro. 

«Si va a lanzar así», dijo el receptor Martín Maldonado, «también podría hacerlo, ¿no?» 

Javier llevó su racha sin anotaciones a 17 entradas al lanzar su tercera apertura consecutiva sin anotaciones para llevar a los Astros a su quinta victoria en seis juegos. Hizo 107 lanzamientos, el más alto de su carrera, permitiendo dos hits y tres bases por bolas mientras ponchaba a seis bateadores. 

«Es muy importante para mí poder lanzar profundo en los juegos y permanecer en los juegos, especialmente para poder ayudar al bullpen», dijo Javier. “Siempre que puedo llegar al séptimo, es grande para mí. Afortunadamente pude ayudar un poco al bullpen”. 

El único jugador de Seattle en llegar a la segunda base contra Javier y los relevistas Brooks Raley y Ryan Pressly fue Kyle Seager, quien tuvo un doble con un out en la cuarta entrada. En 20.2 entradas en cuatro aperturas, Javier tiene una efectividad de 0.87, un promedio de bateo de los oponentes de .155 y un WHIP de 0.82. 

«Nos dio lo que queríamos», dijo el manager de los Astros, Dusty Baker. “Nos dio siete entradas, y luego entró Raley y lanzó muy bien en un octavo limpio. Y no sé la última vez que vi a alguien lanzar 11 strikes seguidos [como Pressly en el noveno]». 

Javier, quien terminó tercero en la carrera por el Premio al Novato del Año de la Liga Americana el año pasado, lanzó su recta de cuatro costuras 68 veces (64 por ciento) contra los Marineros, obteniendo 10 swings fallidos. El lanzamiento, que promedió solo 92.8 mph, es extremadamente difícil de identificar de inmediato para los bateadores, lo que lo hace parecer más difícil. 

“A veces, la velocidad está sobrevalorada”, dijo Baker. “Depende de cómo se pueda esconder la pelota. Cuando llegué por primera vez a los Entrenamientos de Primavera el año pasado, recuerdo que todos me hablaban de la recta invisible que tenía [Javier]. Parece que [los bateadores] no la alcanzan o no lo ven tan bien. Eso es la mitad de batear. Si no ve la pelota o no la recoge, se le pega antes de que se dé cuenta». 

Baker está demostrando más confianza en su derecho de 24 años y le permitió enfrentar a los bateadores del cuatro al seis de Seattle en la séptima entrada a pesar de terminar la sexta con 88 lanzamientos. Javier hizo que Kyle Lewis y José Marmolejos fallaran con líneas y ponchó a Sam Haggerty para finalizar el séptimo, golpeando su puño en su guante mientras caminaba desde el montículo en una rara muestra de emoción. 

«Ves lo tranquilo y tranquilo que es su comportamiento en el montículo», dijo Baker. “Por ejemplo, hoy se derramó café por todos los pantalones y todos querían que se cambiara y él no quería cambiar. Tal vez la próxima vez que lance se vuelva a derramar café sobre sí mismo. Fue genial verlo lanzar y realmente lo necesitábamos como equipo”. 

Roosevelt Comarazamy

Roosevelt Comarazamy