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Las controvertidas creencias de Djokovic

Las controvertidas creencias de Djokovic

Tennis - Davis Cup Finals - Group F - Serbia v Austria - Olympiahalle, Innsbruck, Austria - November 26, 2021 Serbia's Novak Djokovic in action during his match against Austria's Dennis Novak REUTERS/Leonhard Foeger

Por: Tom Kershaw

Independent

Según Novak Djokovic, uno de los días decisivos de su carrera llegó en el verano de 2010. Ya había ganado su primer título de Grand Slam, pero una dificultad para respirar recurrente lo acosaba en los partidos. Ver a Djokovic ahora es ver en acción a uno de los atletas más obstinadamente perdurables del mundo.

Cubre la cancha de tenis con una eficiencia casi robótica, siempre dos pasos por delante de sus decaídos oponentes. En aquel entonces, fue Djokovic quien se sintió inusualmente hastiado. En varias ocasiones, en el calor de los arduos partidos, incluso pidió descansos médicos por temor a que pudiera colapsar.

El Dr. Igor Cetojevic, un serbio que se describe a sí mismo como un «especialista en medicina energética», se puso en contacto con Djokovic a través de un amigo en común. La pareja se conoció en Croacia, donde Cetojevic le pidió a Djokovic que estirara su brazo izquierdo mientras presionaba un trozo de pan contra su estómago.

Para sorpresa de Djokovic, su brazo se sintió notablemente más débil cuando estaba muy cerca del gluten. Por ridículo que parezca que un jugador tan meticuloso fuera flexible con «terapias alternativas» tan vagas, es posible ver todo el éxito y la controversia de la carrera de Djokovic: 20 títulos de Grand Slam, un número récord de días como número 1 del mundo y no tantos detenidos en un hotel de inmigración en Melbourne, a través del prisma de ese día.

Mucho antes de que Djokovic forjara obstinadamente una de las grandes carreras deportivas de la era moderna, ya se había arraigado en una mentalidad que desviaba las influencias externas. Cuando era un niño criado como cristiano ortodoxo en la Serbia devastada por la guerra, se le enseñó a ser autosuficiente.

Como joven prolífico, era relativamente un extraño cuyos padres se mudaron de una estación de esquí en las montañas para arriesgarlo todo por el improbable viaje de Djokovic hacia la cima. Esa sensación de resistencia y sufrimiento arraigado, que a menudo se interpreta como desagradable o distante, siempre ha sido fundamental en el carácter de Djokovic. También ha actuado como un mecanismo de defensa, protegiéndolo contra el favoritismo del público por Roger Federer y Rafael Nadal, la sensación de que siempre fue un intruso no deseado en sus legados.

Esa mentalidad de desvalido ayuda a explicar la creencia de Djokovic en las medicinas alternativas -una escena que ha existido en Belgrado desde la década de 1970- y su escepticismo en torno a la ciencia convencional. Está convencido de que puede encontrar «formas básicas de sobrevivir» aprovechando la fuerza de su propio cuerpo, ya sea cuando lucha contra un virus o una lesión, sin necesidad de recurrir a una intervención externa.

A veces, esa creencia ha provocado momentos cómicos, como cuando Djokovic se asoció con Pepe Imaz, un entrenador y guía espiritual, cuyas técnicas incluían el poder de los abrazos extremadamente largos. Por esa misma época, Djokovic comenzó a ensalzar las virtudes de la telequinesis y la telepatía y se refirió a “regalos de un orden superior, la fuente, el dios, lo que sea, que nos permite comprender el poder superior y el orden superior en nosotros mismos”. 

Sólo el año pasado, después perdiendo en la final del US Open contra Daniil Medvedev, Djokovic hizo una de varias peregrinaciones a la Pirámide del Sol, ubicada en la ciudad montañosa bosnia de Visoko. Se dice que el sitio antiguo está consagrado con poderes curativos místicos. “Sé que hay muchas dudas y dilemas sobre la autenticidad [del lugar]”, dijo Djokovic después de una visita. «[Pero] para entender completamente lo que está pasando aquí… tienes que venir».

Su amistad con el empresario de bienestar Chervin Jafarieh, que vende todo tipo de suplementos naturales, también atrajo una atención indebida cuando, en una transmisión en vivo, Djokovic afirmó que los alimentos tóxicos y el agua contaminada podrían purificarse a través de “la transformación energética, a través del poder de la oración, a través de la poder de la gratitud”.

Pero la verdadera profundidad de la creencia de Djokovic en los tratamientos alternativos se resumió en su vehemente oposición a someterse a una cirugía en 2017. A pesar de luchar con un dolor casi intolerable en el codo, lo que llevó a Djokovic a no llegar a una semifinal de Grand Slam en un calendario. año por primera vez en más de una década, insistió en que se podía encontrar una cura a través de la medicina holística.

Cuando finalmente sucumbió en febrero de 2018, Djokovic afirmó que lloró durante tres días después de despertarse de la operación. “Cada vez que pensaba en lo que hice, sentía que me había fallado a mí mismo”, dijo. Ha ganado ocho de los 14 Grand Slams que se han jugado desde entonces.

Esas credenciales ayudan a poner en contexto por qué Djokovic es tan resistente a recibir la vacuna. No es tanto un antivacunas en el sentido de complacer teorías de conspiración salvajes relacionadas específicamente con el pinchazo, sino que se opone ideológicamente a tales métodos de tratamiento científico en todos los ámbitos. “Personalmente, me opongo a la vacunación y no me gustaría que alguien me obligue a vacunarme para poder viajar”, dijo en abril de 2020.

Muchos justificadamente ignorarán eso como una perspectiva egoísta y compartirán pocas simpatías por el intento fallido de Djokovic de obtener una exención para defender su título del Abierto de Australia, pero es parte de un tema más amplio que ha sido parte integral de toda su carrera: singular en su creencias, obstinado hasta el extremo, y decidido a llevarlos a un final amargo.

El Nacional

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