Senado de EEUU aprueba reglas para juicio político a Trump

En esta imagen tomada de un video, la representante demócrata por California Zoe Lofgren interviene en favor de una enmienda presentada por el senador demócrata Chuck Schumer, de Nueva York, durante el juicio político al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, en el Senado, en el Capitolio, Washington, (Senate Television via AP)
En esta imagen tomada de un video, la representante demócrata por California Zoe Lofgren interviene en favor de una enmienda presentada por el senador demócrata Chuck Schumer, de Nueva York, durante el juicio político al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, en el Senado, en el Capitolio, Washington, (Senate Television via AP)


WASHINGTON (AP) — El Senado se sumergió por completo el martes en el juicio político a Donald Trump, y los republicanos dejaron de lado súbitamente sus planes de abarcar los argumentos de apertura en dos sesiones nocturnas, mientras que los demócratas pidieron más testigos para exponer la “trifecta” de ofensas del presidente de Estados Unidos.

La maratónica sesión de casi 13 horas comenzó con un duro revés para el líder republicano en el Senado, Mitch McConnell, y para el equipo legal del presidente, dejando al descubierto una grieta dentro del Partido Republicano y la creciente inquietud política respecto al histórico procedimiento de juicio político que se lleva a cabo ante la mirada vigilante del público al inicio de un año electoral. Pero terminó cerca de las 02:00 de la madrugada del miércoles con los republicanos aprobando con facilidad las nuevas reglas para el proceso en sus propio términos.

“Era hora de que les hiciéramos volver a la Tierra”, dijo el consejero de la Casa Blanca Pat Cipollone, jefe del equipo legal presidencial, arremetiendo contra los demócratas de la Cámara de Representantes que impulsaron el caso. “Es una farsa”, señaló acerca del juicio político, agregando “y debería terminar”.

El magistrado presidente John Roberts dio inició a la sesión, con los fiscales de la cámara baja en un costado, el equipo legal de Trump en el otro, y los senadores en silencio en sus curules, bajo juramento de “justicia imparcial”. No se permitió el ingreso de teléfonos celulares ni de ningún otro dispositivo electrónico.

La primera sesión se prolongó hasta altas horas de la noche. Los senadores permanecían en el recinto después de las 9:30 p.m., mientras los demócratas buscaban la que podría ser su única oportunidad de obligar a los senadores a votar sobre nuevos testimonios.

Sin embargo, los republicanos rechazaron las enmiendas propuestas por los demócratas para solicitar, mediante citaciones, documentos de la Casa Blanca, el Departamento de Estado y la oficina de presupuesto, y se prevé que nuevas votaciones rechacen la presencia de nuevos testigos que vieron de primera mano las acciones de Trump.

En estricta proporción partidista de 53-47, los senadores rechazaron la petición demócrata de citar al jefe interino de despacho de la Casa Blanca, Mick Mulvaney. McConnell sorprendió a los senadores y demoró el inicio de los procedimientos con su decisión de revertir algunas de sus reglas propuestas. Los republicanos dijeron que estaban preocupados por la percepción política de sus sesiones “en lo obscuro de la noche”.

En su lugar, el periodo de 24 horas para presentar argumentos iniciales se extenderá a tres días para ambas partes, dándole impulso a los demócratas en su intento por poner fin a un estancamiento sobre la comparecencia de nuevos testigos.

Mientras la galería de visitantes se llenaba de invitados, incluyendo a la actriz y activista Alyssa Milano, y con los más fervientes aliados de Trump en la Cámara de Representantes ocupando las últimas filas, la jornada rápidamente tomó la cadencia de un proceso judicial sobre si las interacciones del presidente con Ucrania ameritaban destituirlo. “Es hora de comenzar con este juicio”, dijo Pat Cipollone, el abogado principal del presidente, quien expresó su impaciencia mientras se abrían los procedimientos al público después de varias semanas de retraso. Cipollone aseguró que los cargos de la Cámara de Representantes en contra de Trump eran “ridículos” e insistió en que el presidente “no ha hecho absolutamente nada malo”.

El equipo legal del presidente no disputó las acciones de Trump, cuando llamó a Ucrania y pidió “un favor”, que era investigar al demócrata Joe Biden mientras Estados Unidos retenía ayuda militar que su aliado necesitaba desesperadamente mientras enfrentaba hostilidades rusas en su frontera. Pero los abogados insistieron en que el presidente no hizo nada malo.

“No existe un caso en absoluto”, declaró Cipollone. Adam Schiff, presidente de la Comisión de Inteligencia de la Cámara de Representantes, abrió por la fiscalía diciendo que los fundadores del país incluyeron el proceso de juicio político en la Constitución “pensando precisamente en este tipo de comportamiento, comportamiento de abuso de autoridad presidencial para beneficio personal, que socava nuestra seguridad nacional y abre las puertas a la interferencia extranjera en el proceso democrático de una elección”.