Economía

BM: pandemia reduce la clase media en Latinoamérica

BM: pandemia reduce la clase media en Latinoamérica

MIAMI (AP) — Por la pandemia de coronavirus, la clase media se achicó en la mayoría de los países de Latinoamérica y El Caribe y millones de personas quedaron vulnerables o en la pobreza, revirtiéndose así décadas de avances sociales en la región, dijo el jueves el Banco Mundial.

Unos 4,7 millones de latinoamericanos dejaron de pertenecer a la clase media y descendieron de clase social en 2020, pero el impacto sería aún más fuerte, con un total de 20 millones de personas perdiendo su lugar en la clase media, si Brasil no hubiese implementado un amplio programa temporal de protección social que benefició a millones en la nación sudamericana, de acuerdo con el informe “El lento ascenso y la súbita caída de la clase media en América Latina y el Caribe”, del BM.

La situación es similar con la pobreza. En toda la región se espera que la pobreza disminuya marginalmente del 22% de 2019 a 21,8% en 2020, lo que representa 400.000 pobres menos. Si Brasil no hubiese implementado sus medidas de mitigación, unos 28 millones de personas se hubieran sumado a la pobreza en 2020, según el reporte presentado en una conferencia virtual.

“El retroceso de conquistas sociales que tanto costaron corre el riesgo de volverse permanente a menos que se lleven a cabo reformas enérgicas”, expresó Carlos Felipe Jaramillo, vicepresidente del BM para América Latina y el Caribe.

“Las ayudas de emergencia mediante transferencias de efectivo que ayudaron a mitigar el impacto de la pandemia no serán sostenibles por mucho tiempo”, dijo tras advertir que los gobiernos deben avanzar con políticas de recuperación firme que alienten un crecimiento más sostenible e inclusivo.

La pandemia convirtió a la región en uno de los epicentros mundiales y América Latina y El Caribe reportaron más de 30 millones de casos de coronavirus y más de 960.000 muertes hasta mayo de 2021, de acuerdo con la Universidad Johns Hopkins. Entre los países más afectados aparecen Brasil, Colombia y Argentina.

El impacto económico ha sido también devastador en toda la región, ya que gran parte de los países entraron a la pandemia con un bajo potencial de crecimiento después de años de estancamiento.

La economía regional se contrajo a sus niveles históricos más bajos en 2020, con un retroceso del 7%, de acuerdo con la información del Fondo Monetario Internacional.

Para este año el crecimiento del Producto Bruto Interno regional podría ser de 5,2%, según estimaciones del BM. El organismo alertó en el informe que “es probable que la crisis de 2020 revierta en poco tiempo muchos de los logros sociales que tardaron décadas en materializarse”.

En las últimas dos décadas, por ejemplo, disminuyó casi la mitad la cantidad de personas en la pobreza, que pasaron a aumentar la clase media.

También se redujo la desigualdad de ingresos. En 2019 cerca del 38% de la población de Latinoamérica, unos 230 millones de personas, pertenecían a la clase media, pero el BM estima que ese grupo se contrajo hasta el 37,3% en 2020, es decir unos 4,7 millones de personas menos.

El programa de transferencias implementado por Brasil benefició a unos 67 millones de personas y sacó a millones de la pobreza.

El BM señaló, no obstante, que aunque los programas de protección social ayudaron a contener el impacto negativo en el corto plazo, la pobreza podría volver a crecer en 2021 si no hay una recuperación acelerada e inclusiva.

Otro de los efectos de la pandemia señalados por el banco es la persistente desigualdad en la región.

“Aquellos que estaban peor desde un principio probablemente sean los más afectados, y esto exacerbará la desigualdad en el ingreso en una región de por sí muy desigual”, dijo Ximena Del Carpio, gerente de Práctica de Pobreza y Equidad del BM.

El Nacional

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