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David Ortiz: el Babe Ruth de Boston

David Ortiz: el Babe Ruth de Boston

No se trata de los que no entraron. Se trata de los que sí entraron. Se trata de David Ortiz, el Babe Ruth de los Medias Rojas de Boston.  

La noche en que se anunció que Ortiz había llegado al Salón de la Fama, se convirtió en todos los días y noches para los fanáticos de los Medias Rojas, ya que Big Papi realmente se estaba convirtiendo en su Babe, cuando se estaba convirtiendo en el jugador más popular e importante de los Medias Rojas. Amaron a Ted Williams y Carl Yastrzemski antes que él. No como amaron a Ortiz, quien les ganó su primera Serie Mundial desde que The Babe los dejó por los Yankees, y luego les ganó dos más después de eso.  

Así que esta fue la noche contra los Tigres, Juego 2 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana 2013, un domingo por la noche, cuando los Tigres iban 5-1 en la octava entrada, cuando los Tigres estaban a punto de adelantarse dos juegos a ninguno a los Medias Rojas; cuando Ortiz conectó el grand slam contra Joaquín Benoit al bullpen de los Medias Rojas para empatar el juego. Las piernas de Torii Hunter terminaron rectas en el aire después de que se lanzó al corral pensando que podía atrapar la pelota, al igual que los brazos de un policía de Boston llamado Steve Horgan, quien se convirtió en parte del momento para siempre.  

“Como soy fanático de los Medias, simplemente levanté los brazos”, dijo Horgan más tarde.  

Levantó los brazos por su equipo y por el hombre que cambió todo en Fenway Park una vez que llegó allí procedente de los Mellizos de Minnesota.  

Williams conectó más jonrones como jugador de los Medias Rojas que Ortiz, 521 a 483. Los jonrones de Ortiz importaron más.

Yastrzemski bateó 44 en 1967, el año del Sueño Imposible, cuando ganó la Triple Corona e hizo que los Medias Rojas volvieran a importar, llevándolos hasta el Juego 7 de la Serie Mundial contra los Cardenales. Ortiz alcanzaría los 54 en 2006.  

Los fanáticos de los Medias Rojas lo saben, y saben que en la Serie Mundial del 2013 contra los Cardenales, el mismo equipo que había vencido a los Medias Rojas en siete en el 67, Ortiz fue una fuerza ofensiva tan imparable como cualquier Serie Mundial jamás vista.

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Ortiz bateó .688 en esa Serie, tuvo 11 hits y ocho bases por bolas en seis juegos, tuvo un OPS de 1.948 y un porcentaje de slugging de 1.188. Empujó seis carreras, anotó siete y conectó un par de jonrones. En una Serie Mundial, los Medias Rojas podrían no haberlo hecho sin ese grand slam contra los Tigres.  

David Ortiz cuando recibe la llamada de que fue seleccionado al Salón de la Fama.
David Ortiz: el Babe Ruth de Boston 2

Hizo todo eso al final de la temporada de «Boston Strong» en Fenway, los Medias Rojas de 2013 pasaron la temporada honrando la memoria de las vidas perdidas a causa del atentado con bomba en el maratón de Boston. Y al final, Ortiz parecía el hombre más fuerte del mundo.  

Por supuesto, en abril de ese año, cuando los Medias Rojas regresaron al Fenway para jugar su primer partido en casa después del atentado, fue Ortiz quien tomó el micrófono antes del partido y gritó: «Esta es nuestra (obscenidad) ciudad». La multitud vitoreó, porque era él. Era Big Papi, y en el momento le perdonaron el lenguaje y abrazaron el sentimiento. Y quería abrazarlo.  

Ese juego contra los Reales terminaría con Daniel Nava conectando el jonrón que finalmente ganaría el juego para los Medias Rojas. Don Orsillo, el hombre de la televisión de los Medias Rojas en ese momento, gritó: «¡Boston, esto es para ti!» cuando la pelota despejó la cerca en la derecha. Pero los fanáticos de los Medias Rojas recuerdan a Ortiz tan bien como recuerdan la llamada, incluso en un día en que no ganó el juego con arrogancia y otro golpe del bate.  

Así fue ese día de nuevo, la noche en que los fanáticos de los Medias Rojas se enteraron de que Ortiz, el mejor bateador clave en la historia de la postemporada, había llegado al Salón en su primer intento, a pesar de ser un bateador designado, y a pesar del hecho de que él se informó que había fallado una prueba de drogas, en lo que se suponía que era una encuesta anónima en 2003, sobre la cual el comisionado Rob Manfred dijo esto:  

“Incluso si su nombre estuviera en esa lista [anónima], es muy posible que no fuera positivo. No creo que nadie entienda muy bien cuál era esa lista”.  

Cuando se hizo el anuncio sobre el Salón, era una vez más el día de Boston Strong en Fenway, y era el final de la larga noche de octubre de 2004, contra los Yankees, los Medias Rojas abajo tres juegos a cero, cuando el jonrón del episodio 12 de Ortiz ante Paul Quantrill llevó esa Serie de Campeonato de la Liga Americana a un Juego 5. La noche siguiente, un juego aún más largo, fue Ortiz quien impulsó a Johnny Damon con la carrera ganadora en la parte baja de la 14ta. Los Medias Rojas regresaban al Yankee Stadium, donde culminarían la mayor remontada en la historia de los deportes profesionales en este país.  

“Ese golpe”, diría Ortiz más tarde sobre el jonrón del Juego 4, “me puso en el mapa”.  

Y lo puso en el camino a Cooperstown. Hubo votantes que no votaron por él debido a esa prueba de la encuesta en el 2003. Tal vez los fanáticos de los Medias Rojas no lo hubieran votado en el Salón por aclamación. Pero lo suficientemente cerca. Williams solo jugó en una Serie Mundial. Yastrzemski jugó en dos. Los Medias Rojas ganaron tres después de que Big Papi llegara a la ciudad. Ruth se fue después de 1918 y pareció llevarse la Serie Mundial con él a Nueva York. Big Papi, The Babe of Fenway Park, la trajo de vuelta.  

Roosevelt Comarazamy

Roosevelt Comarazamy