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La transformación de Vladdy Guerrero

La transformación de Vladdy Guerrero

Traducción por ROOSEVELT COMARAZAMY

comarazamy_medina@hotmail.com

TORONTO (Del Toronto Star) – El polvo apenas se había asentado en la corta carrera de playoffs de los Azulejos y Vladimir Guerrero Jr. ya estaba planeando su temporada baja.

Después de una barrida en la serie de comodines a manos de los Rayos de Tampa Bay y otro año para Guerrero que podría clasificarse como decepcionante, teniendo en cuenta las expectativas astronómicas de un ex prospecto No. 1, el joven jugador envió un mensaje de texto a un entrenador personal del que solo había escuchado historias.

Guerrero no estaba exactamente seguro de lo que estaba buscando. Simplemente sabía que estaba listo para hacer lo que fuera necesario para mejorar, y la persona al otro lado del teléfono podría ayudarlo a llegar allí.

«No fue muy específico en cuanto a lo que necesitaba o quería», dijo Junior Rodríguez. «Pero he estado siguiendo su carrera y había visto videos de él, así que con mi conocimiento del béisbol sabía lo que necesitaba».

Guerrero dijo que confiaba en Rodríguez. Y ahí fue cuando comenzó la transformación.

Rodríguez es un entrenador personal y especialista en desempeño en la República Dominicana con experiencia en nutrición. Su reputación de aprovechar al máximo a los jugadores de béisbol fue suficiente para que Guerrero se acercara. Ha trabajado con jugadores como el campo corto de los Angelinos de Los Ángeles Erick Aybar, el tercera base actual de los Orioles de Baltimore Maikel Franco, el jardinero de los Atléticos de Oakland Ramón Laureano, el jugador de cuadro de las Diamantinas de Arizona Ketel Marte y el jardinero de los Bravos de Atlanta Cristian Paché.

Rodríguez dirigió su atención esta pasada temporada baja a Guerrero. Pero antes de hacerlo, necesitaba saber que esta estrella en ciernes de los Azulejos de 22 años estaba metido en eso.

“Estaba muy comprometido con Vladimir, y también le dije: necesito un compromiso tuyo, para que puedas hacer grandes cosas”, le dijo Rodríguez al Star en una entrevista en video a través de un traductor. «Vladimir fue muy receptivo a eso y se comprometió conmigo».

Entonces, cuando Guerrero regresó a casa en República Dominicana después de una temporada corta y extraña de los Azulejos en Buffalo, llegó el momento de ponerse a trabajar. Rodríguez suele trabajar en Isabel Villas Golf and Country Club en Arroyo Hondo, un sector de la capital dominicana, Santo Domingo. Para maximizar su tiempo juntos, decidieron crear el gimnasio perfecto en la casa Guerrero en Don Gregorio, el pueblo natal de la familia en el municipio de Nizao. Rodríguez aportó todo lo que necesitarían para alcanzar sus metas en los próximos tres meses. Y tenían grandes objetivos.

“Lo primero que necesitaba, no era ningún secreto que necesitaba perder peso para tener un mejor desempeño”, dijo Rodríguez. «Porque en base a su peso, iba a estar limitado a ciertas cosas en el campo de béisbol».

Después de una evaluación inicial que incluyó medir el cuerpo y la grasa corporal de Guerrero, además de una sesión de béisbol en el campo en Nizao para analizar sus limitaciones, Rodríguez pudo ver que su nuevo cliente tenía limitaciones en las caderas y los tobillos. «Decidí trabajar en esas áreas primero, por flexibilidad y movilidad».

Pero el plan para Guerrero fue más allá de los entrenamientos de alta intensidad, perder peso y mejorar el movimiento. Rodríguez estaba decidido a trabajar en su mente y asegurarse de que esto fuera un cambio de estilo de vida, no solo un cambio de cuerpo. Se implementaron nuevas reglas que se han convertido en hábitos (control de las porciones, comer grasas saludables, muchas verduras, nada de alcohol y una cena temprana, una tarea desafiante para cualquier persona con raíces dominicanas) que Rodríguez continúa fomentando esta temporada. Hablan todos los días para mantener el rumbo, y los Azulejos han apoyado su relación laboral.

“Desde el principio quise que tuviera un nuevo estilo de vida, en cuanto a su salud y su dieta y sus hábitos. Mi principal objetivo desde que lo conocí fue llevarlo a donde debería estar un beisbolista profesional, basado en mi experiencia”, dijo Rodríguez, de 37 años, quien comenzó a jugar el juego cuando tenía ocho años pero decidió convertirse en un entrenador personal cuando se dio cuenta de que no tenía lo necesario para convertirse en profesional. «Quería que él hiciera todo de la manera correcta».

Cuatro días a la semana, se reunían en el gimnasio de Guerrero a media mañana, tiempo suficiente para que su cliente tomara un desayuno ligero y entrenara duro durante 90 minutos. El ambiente era intenso.

Si bien la pareja encajó bien y desarrolló una relación «enfática» – Rodríguez elogió el sentido del humor de Guerrero – cuando llegó el momento de hacer ejercicio, fue estrictamente una dinámica de entrenador-atleta. “Sin bromas, sin amistad, sin nada”, dijo Rodríguez.

Después de las sesiones y antes de las tardes entrenando al aire libre en los campos de béisbol de Nizao, Rodríguez se ahorraría 10 o 15 minutos para sentarse y charlar. Hablarían mucho sobre béisbol, se comunicarían entre ellos y evaluarían su progreso para asegurarse de que estaban en el camino correcto para alcanzar sus metas.

“Todos los días, aprovechaba la oportunidad para hablar con él sobre lo que queríamos hacer y lo que necesitábamos mejorar”, dijo. “Estábamos en la misma página, muy conectados. Fue muy receptivo en todo momento y muy humilde”.

Humilde fue una palabra a la que Rodríguez recurría a menudo cuando hablaba del hijo nacido en Montreal del miembro del Salón de la Fama Vladimir Guerrero. Se formó un vínculo que comenzó con un compromiso inquebrantable y un deseo mutuo de trabajar tan duro como fuera necesario para darle a Guerrero la oportunidad de ser el mejor jugador de béisbol que pudiera ser.

“Es una persona decente, muy obediente y fácil de escuchar. Le encanta el béisbol”, dijo Rodríguez. “A lo largo del tiempo que pasé con él, me di cuenta de que es un joven que realmente ama el juego de béisbol y quiere ser lo mejor que puede ser. Todavía creo que hay más trabajo por hacer y que Vladimir puede ser el mejor jugador de béisbol que existe».

Hubo días en que Rodríguez pudo ver que el cuerpo de Guerrero estaba cansado y adolorido, pero siguió adelante. Apareció listo para trabajar tan duro como pudo, honrando el compromiso que había hecho al principio, y al final de la temporada baja tenía un nuevo cuerpo que demostrar.

Guerrero pesaba 42 libras menos y era más flexible que nunca. La transformación fue completa.

«Mucha gente puede haber subestimado a Vladimir debido a su peso, y tal vez pensó que no podría lograr lo que está logrando ahora», dijo Rodríguez. “Pero tengo fe. Va a ser un gran jugador de béisbol».

Guerrero llegó al campo de entrenamiento decidido a doblar la esquina.

«Este año me he preparado muy bien trabajando en todos los aspectos del juego», le dijo a Rosie DiManno de Star. “Veremos si estaré listo o no. Ojalá este sea mi año”.

Ya está dando señales de que así será, mostrando la presencia ofensiva especial que se les ha prometido a los fanáticos desde que firmó a los 16 años con los Azulejos en 2015. Es más rápido, más móvil y ágil en la primera base. La velocidad de sus pies ha mejorado dramáticamente. Golpeó la cuarta bola más dura de la temporada a 116,1 millas por hora. y se ubica entre los 15 primeros en velocidad de salida promedio. Solo han sido 13 juegos, pero su línea de barra está fuera de las listas.

También ha hecho un par de jugadas destacadas en ambos lados del cuadro, del tipo que los creyentes de Guerrero sabían que verían algún día.

«Guau. Increíble. Increíble”, dijo Rodríguez después de ver una repetición de Guerrero estirándose en primera base, casi en divisiones completas, para recibir un lanzamiento de Bo Bichette, venciendo al corredor por una fracción de segundo y sellando una victoria para los Azulejos.

¿Pudo haber hecho eso el año pasado? Rodríguez no pudo evitar reír: «No lo creo. Su cuerpo estaba tenso y tenía demasiado sobrepeso. Había muchas cosas buenas en ese cuerpo, pero solo teníamos que mejorarlo. Ese era mi principal objetivo, era ver este resultado. Hemos llegado hasta aquí, pero vamos a continuar».

Solo un par de noches después, Rodríguez vio en la televisión cómo su cliente permanecía confiado en la caja de bateo en la séptima entrada. Guerrero ya tenía dos hits en este juego. En el primer lanzamiento, sin esfuerzo giró su cuerpo hacia el montículo, puso el bate en la pelota y aplastó el jonrón más largo de su joven carrera: un tiro lunar de 456 pies al jardín izquierdo-central en Kansas City.

Rodríguez tenía una cosa más que quería decir.

«Está en forma…te lo dije».

El Nacional